英語力の必要性を痛感

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shorui

マリアナ諸島でのビザ免除申請書類

 

グアムやサイパンとか、日本人に比較的優しい地域ならいざ知らず。晩年を海外で…とか言い張っているくらいなら、ALL英語の書類くらい読めるようにならなくちゃな、と思う今日このごろ。

そういえば、オーストラリアはケアンズに出かけたときは、出入国などの書類が全て英語だった。予めカンペを持って行ったからスラスラ書けたものの、あれは一瞬困った。何なんだろう、この僕に限らず日本人に多い英語アレルギーみたいなものは?

日本に生まれて一生日本で過ごすなら、多分英語なんざ知らなくても生きてはいけると思う。けれど、そんな日本でさえジワジワと各地で英語化が進んでいる場所が見受けられるようにも思う。

僕の働く職場も、外資だし幹部役員の多くは米国人だし、基本的に社内メールは日本語英語両方記載されている。そして、部署の名前も英語名になってさらにそれが略されているものだから、パッと見何の部署何だか名前だけじゃわからないことも。

僕はこれまで、英語をあまり必要としない環境で生きてきた。よって、僕の英語力は惨澹たるものである。多少のヒアリングと読みはいけるけど、スピーキングは壊滅的だ。なので、旅行先でも言われていることは何となくわかっていても、適切な返事ができていない。まあ、日本人に生まれて中学以降マトモに英語の勉強をしていなければ、そうなるな。

思うに、そう遠くない未来に日本は、もしかしたら今以上に多様な民族多様な文化が入り乱れるのかもしれない。移民云々という話も聞くし、何だか日本人だけだと今の世の中閉塞感が進みそうな気もするし。まあそれは僕だけかもしれないけれど、かつての満洲国みたいに「五族協和」状態になるかもね。したら、日本語だけじゃコミュニケーション取りにくくなるなあ。

 

それにしても、英語力を身につけようにもどうしたらいいのだろうと、途方に暮れる。英会話教室なんて行っている暇もお金もないし、知り合いに英語圏の人間なんていないし。

単語や短いセンテンスだけなら、例えばスマホアプリとかで多少身につけることはできると思う。でも、一番は英語圏の人としゃべることなんだよね。自分が働く職場がガイジンに支配されていると書いたけれど、僕ら末端の二等兵一等兵なんてのは、そんなガイジンさん諸氏に会う機会なんてないし。

ないない言っていてもしょうがないので、何かしらできることを考えてみたんだ。したら、やっぱり職場環境を利用するのがいいのかな。上でもちょっと触れたけれど、基本的に社内のメールや通達は必ず英文が入る。しかもそんなに長くないので、英字新聞よりは解読しやすいだろう。それに、日本語訳文も一緒にあるし。で、喋ることにかんしては、もうスマホアプリでも何でも使っていくしかないだろう。とにかく、今からでも英語力を身につけようと思う。

というか、海外に行くたびにそれを痛感するんだけども、結局日常生活圏が日本語だらけなのですぐにどうでもよくなってしまっている。この辺からどうにかしないといけないのかもしれない。

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